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Mostrando las entradas de noviembre, 2017

Memoria selectiva

María Fernanda Cabal negó esta semana los hechos comúnmente aceptados sobre el asesinato de obreros de la United Fruit Company a manos (y ametralladoras) del ejército colombiano, bajo la amenaza de intervención del gobierno estadounidense, el 6 de diciembre de 1928. Según la senadora uribista, tanto el carácter del enfrentamiento como el número reportado de muertos han sido distorsionados por la izquierda para reforzar su discurso contra las compañías multinacionales. Ya varios historiadores han respondido que Cabal se equivoca en todas sus afirmaciones, y hasta su profesor de historia política en la Universidad de los Andes ha pedido perdón por la ignorancia de su alumna. Pero Cabal insiste: "Los ignorantes son ellos (los tuiteros) que se dejan llevar de los mitos que han tergiversado la historia de Colombia."

El argumento principal que presentó Cabal es que la imagen que los colombianos tenemos de ese evento está teñida por la manera como García Márquez lo describió en C…

Sobre la escritura de números

No estoy seguro de que la nuestra sea la manera más eficiente de escribir números. Su ventaja es la uniformidad: el mismo signo 3 se vuelve a usar para escribir 30, mientras que en chino existe la opción de escribir 三十 o el solo signo 卅 para representar 30.

三十 ("tres dieces") es menos eficiente que 卅, pero más eficiente que el XXX romano ("diez y diez y diez"), que además tiene la desventaja de tomar prestados los signos del alfabeto, un problema que también ocurre en los alfabetos griego, hebreo y Braille, y que inevitablemente vuelve ambigua la lectura: en latín LVI podía significar "cumplí" o podía significar "56". En griego, hebreo y Braille se evita la ambigüedad añadiendo un signo extra junto al número; en números romanos los escribas medievales trazaban líneas encima y debajo del número. En ambos casos la solución es menos eficiente que tener signos dedicados exclusivamente a representar números.

En hebreo el problema es más grave: debido…