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Entradas

Descripción

De qué se trata este blog

La materialización de un país más maduro sigue siendo la esperanza que anima a este blog.

Originalmente lo creé durante la negociación del gobierno de Juan Manuel Santos con las FARC, que desembocó en el sorpresivo rechazo de los votantes.

Aún podría uno sentirse inclinado a creer que Colombia no tiene más horizonte que intentar medianamente sobrevivir. Así ha sido por demasiado tiempo: la vida se nos convirtió en una fusión enfermiza de resignación con oportunismo. La permanente amenaza del colapso como nación nos condicionó a aceptar que las cosas queden hechas a medias y que las relaciones sociales se decidan por quién logra aprovecharse de quién.

Algún día, que hoy no podemos imaginar, cuando la guerra deje de ser el tema que nos define, empezaremos a enfrentarnos a problemas de verdad, en los que deberíamos haber estado trabajando desde el principio pero nunca pudimos: cómo salir del subdesarrollo, cómo crear una presencia en el mundo, cómo aprovechar responsablemente nu…
Entradas recientes

La ignorancia mata, #10

En Nepal están dejando morir mujeres en el frío de la noche. ¿Cuánto frío es eso? Hagan de cuenta como si fuera la cordillera del Himalaya, y para colmo supongan que están en invierno, y luego atérrense porque eso es lo que es.

La idea es que las mujeres que están menstruando deben aislarse del resto de gente y dormir afuera, porque supuestamente lo van a contaminar todo. Hace pocos meses el gobierno prohibió esa costumbre, pero dio un período de gracia, que en estos casos invariablemente significa más muertes.

Los gobiernos deberían ser menos tímidos a la hora de combatir tradiciones perjudiciales. En todo enfrentamiento entre una tradición y los derechos humanos, la tradición es la que tiene que ceder. Ni siquiera el estado de Israel obliga a las mujeres a seguir las normas del Antiguo Testamento sobre menstruación, y ese país tiene facturas pendientes en muchos otros temas de laicidad y derechos humanos.

Al menos Nepal ya cambió su legislación. Falta ver si se traduce en un cambio …

El espejo del Perú

El caso de Perú y Fujimori debería servirnos de advertencia a todos los que llevamos rato preocupados con Uribe. Ya he dicho antes en este blog que una hipotética tercera presidencia de Uribe habría acabado necesariamente en fujimorazo, aunque no es seguro que hubiéramos tenido aquí la misma madurez política que tuvieron allá para meterlo a la cárcel. Seguimos siendo el país que absolvió a Ernesto Samper.

Sin embargo, en esta última semana Perú perdió la cima moral que ocupaba con respecto a nosotros: el presidente Pedro Kuczynski, que apenas acababa de sobrevivir a un juicio político con intención de destitución, instigado por congresistas del fujimorismo, ha indultado a Fujimori, en una movida que tiene todo el aspecto de ser fruto de una negociación política.

Kuczynski calculó muy mal esta decisión. Primero que todo, les confirmó a los fujimoristas que pueden tomar como rehén al gobierno para obtener lo que quieran. Pero además abrió el camino a consecuencias inesperadas: ya hay qu…

El debate Dawkins-Remolina

Este lunes 4 de diciembre el biólogo Richard Dawkins debatió sobre la existencia de Dios con el teólogo jesuita Gerardo Remolina en el salón polideportivo de la Universidad Javeriana. Estas son mis conclusiones sobre las preguntas más productivas del evento.
Ambos coinciden en que cualquier argumento sobre Dios debe empezar por especificar cuál de todas las divinidades conocidas por la humanidad va a ser el tema de discusión, pero ambos coinciden también en que, estando en Colombia, lo más práctico es dar por sentado que estamos hablando del Yavé de los católicos.Sin embargo, el padre Remolina incurre en vaguedades problemáticas cuando intenta explicar lo que piensa de Dios. Lo define como el principio omniabarcante que da el ser a todo, lo cual es tan general que podría afirmarse de cualquier cosa. Este es apenas el primer indicio de los malabares verbales que a lo largo del debate seguirá usando Remolina para evitar decir nada concreto.Luego de admitir que en Colombia Dios significa …

Memoria selectiva

María Fernanda Cabal negó esta semana los hechos comúnmente aceptados sobre el asesinato de obreros de la United Fruit Company a manos (y ametralladoras) del ejército colombiano, bajo la amenaza de intervención del gobierno estadounidense, el 6 de diciembre de 1928. Según la senadora uribista, tanto el carácter del enfrentamiento como el número reportado de muertos han sido distorsionados por la izquierda para reforzar su discurso contra las compañías multinacionales. Ya varios historiadores han respondido que Cabal se equivoca en todas sus afirmaciones, y hasta su profesor de historia política en la Universidad de los Andes ha pedido perdón por la ignorancia de su alumna. Pero Cabal insiste: "Los ignorantes son ellos (los tuiteros) que se dejan llevar de los mitos que han tergiversado la historia de Colombia."

El argumento principal que presentó Cabal es que la imagen que los colombianos tenemos de ese evento está teñida por la manera como García Márquez lo describió en C…

Sobre la escritura de números

No estoy seguro de que la nuestra sea la manera más eficiente de escribir números. Su ventaja es la uniformidad: el mismo signo 3 se vuelve a usar para escribir 30, mientras que en chino existe la opción de escribir 三十 o el solo signo 卅 para representar 30.

三十 ("tres dieces") es menos eficiente que 卅, pero más eficiente que el XXX romano ("diez y diez y diez"), que además tiene la desventaja de tomar prestados los signos del alfabeto, un problema que también ocurre en los alfabetos griego, hebreo y Braille, y que inevitablemente vuelve ambigua la lectura: en latín LVI podía significar "cumplí" o podía significar "56". En griego, hebreo y Braille se evita la ambigüedad añadiendo un signo extra junto al número; en números romanos los escribas medievales trazaban líneas encima y debajo del número. En ambos casos la solución es menos eficiente que tener signos dedicados exclusivamente a representar números.

En hebreo el problema es más grave: debido…

La Reforma Protestante cumple 500 años. ¿Para qué sirvió?

El 18 de noviembre de 1302, el papa Bonifacio VIII emitió la bula Unam sanctam en protesta contra los actos del rey de Francia Felipe IV, quien estaba recortando los privilegios legales del clero. La declaración principal de la bula fue la autoridad papal absoluta: Bonifacio retomó de Cipriano de Cartago la doctrina de que la única opción para toda la humanidad, y sobre todo para sus gobernantes, era someterse exclusivamente a la Iglesia Católica. Por fuera no había salvación.

El 31 de octubre de 1517, el profesor de teología Martín Lutero envió una carta al arzobispo de Maguncia, Alberto de Brandeburgo, en la que criticaba el sistema de indulgencias, un arreglo vulgar por el que la iglesia romana explotaba los méritos de Jesús como si fueran minas de plata bolivianas para, literalmente, vender el perdón de los pecados. Lutero acompañó esta queja con un gesto más dramático: en la puerta de la Iglesia de Todos los Santos de Wittenberg clavó públicamente una copia de la carta, con sus f…

Demasiada nostalgia

Las 10 películas más taquilleras de 1991 fueron: la secuela de Terminator, la adaptación de Robin Hood, la adaptación de La Bella y la Bestia, la secuela de Peter Pan, la adaptación de El Silencio de los Inocentes, la dramatización de la investigación por el asesinato de Kennedy, la adaptación de La Familia Addams, el reencauche de Cape Fear (la original era de 1962), la parodia de Top Gun, y un western inspirado por The Cowboys.

Saltemos una década: las 10 películas más taquilleras de 2001 fueron: la adaptación de Harry Potter y la Piedra Filosofal, la adaptación de La Comunidad del Anillo, la explotación de un viejo miedo infantil, la parodia de todos los cuentos de hadas, el reencauche de Ocean's Eleven (la original era de 1960), la dramatización del ataque a Pearl Harbor, la secuela del reencauche de La Momia (la original era de 1932), la secuela de la secuela de la adaptación de Parque Jurásico, el reencauche de El Planeta de los Simios, y la adaptación de la secuela de El S…

La prensa hispana todavía no sabe reportar sobre personas transexuales

El portal mexicano de chismes TVnotas publicó hoy que el cantante de ranchera Pablo Montero, quien tiene la costumbre de seleccionar al azar a una fan del público para darle un beso, estaba cantando en una boda y seleccionó a una mujer transexual. El titular razonable habría sido: Hombre con Costumbre Sigue su Costumbre. En lugar de eso, el irresponsable enfoque que usó TVnotas, y que repitió RCN Radio, fue reportar que Pablo Montero besó accidentalmente a un hombre.
Detrás de esa decisión editorial hay varias suposiciones dañinas, entre ellas el cliché de que la identidad transexual es un truco para "entrampar" a incautos. El artículo fue escrito con la intención de hacer quedar a Montero como la parte agraviada en este asunto, como si fuera una catástrofe que un hombre bese a un hombre. Pero lo más serio es el irrespeto de describir a una mujer transexual como alguien que "realmente" es hombre. El mismo artículo reporta que ella se cambió legalmente el nombre hac…

Vegetarianismo por la fuerza

En mayo de 2014, el Partido Popular de la India (Bharatiya Janata) ganó por una abrumadora diferencia las elecciones parlamentarias, con el resultado de que el hasta entonces Jefe de Ministros del estado de Gujarat, Narendra Modi, se convirtió en Primer Ministro de la India. Desde entonces, el gobierno de Modi se ha dedicado a promover sin ningún disimulo el más rabioso nacionalismo hinduista, en detrimento de la riquísima pluralidad cultural del país. La ideología oficial del partido, llamada Hindutva, no solo rechaza de plano la influencia de Occidente, sino que pretende forjar un carácter indio uniforme, que ignora los derechos de las minorías étnicas y religiosas y falsifica la historia para exaltar la cultura hindú.

La manifestación más notoria de ese fervor nacionalista ha tomado una forma curiosa: la oposición absoluta al consumo de carne de res. Ya sabíamos que en el hinduismo la vaca es venerada como ser sagrado, pero recientemente varios gobiernos locales han abolido los mat…

La ignorancia mata, #9

Luego de que el huracán Harvey dejó inundadas varias ciudades de Texas, la Ministra de Relaciones Internacionales de Quebec, Christine St-Pierre, llamó al Secretario de Estado de Texas, Rolando Pablos, para ofrecer personal de rescate y suministros humanitarios.

¿Qué respondió el texano? No, gracias. En lugar de enviarnos expertos, cobijas e implementos de higiene, más bien recen por nosotros.

Este tipo espera que el mismo dios que no impidió el huracán les resuelva ahora la crisis en que quedaron. Con un proceder tan autodestructivo uno normalmente llamaría para que hicieran una intervención psiquiátrica. El problema es que no solo este hombre va a padecer: por su decisión van a sufrir miles de texanos.